Winkelmandje

Jouw winkelmandje is leeg!

Vrouwen aan het woord over menstruatiearmoede: "Ik gebruik de luiers van mijn kinderen omdat het niet anders kan."

4 min. lezen
Cycle Care

Lees hier de verhalen van vrouwen die hun verhaal met Cycle hebben gedeeld over menstruatie armoede. Vrouwen in Nederland, zoals jij en wij. Die ongesteld worden maar niet voldoende toegang hebben tot menstruatieproducten.

Dit zijn de verhalen van de vele vrouwen die hun verhaal met Cycle hebben gedeeld. Vrouwen in Nederland, zoals jij en wij. Die ongesteld worden maar niet voldoende toegang hebben tot menstruatieproducten, omdat ze niet genoeg geld hebben. Ze gebruiken luiers van hun kinderen, doekjes gemaakt van oude T-shirts of helemaal niks en blijven binnen…

Janice (30), moeder van twee kinderen van 2 en 5 jaar.

Op jonge leeftijd belandde ik in de opvang, nadat mijn moeder in het buitenland in de gevangenis terecht kwam. Via begeleid wonen kreeg ik op mijn 20e een eigen woning.  Na alle opvanghuizen was het fijn om een rustige plek voor mijzelf te hebben, maar ik had inmiddels een schuld van vijfduizend euro dus echt rustig werd het niet.

"Pas als de tampon begon te stinken verving ik hem. Ik moest er zuinig mee zijn."

Ik kom uit heel arm gezin en heb altijd met weinig geleefd. Er was niet altijd geld voor eten en drinken en zeker niet voor menstruatieproducten. Als jong meisje gebruikte ik vaak katoenen lappen van oude kleren om mijn menstruatiebloed op te vangen. Die scheurde ik in stukjes en ik gooide ze weg na een dag dragen. Op school kreeg ik af en toe een tampon, want ze wisten van mijn situatie. Ik was daar dan enorm zuinig op, hield hem net zolang in totdat de tampon begon te stinken.

Ook tegenwoordig moet ik nog steeds vaak kiezen waar ik mijn geld aan uitgeef. Ik heb 50 euro per week en dat is met twee jonge kinderen heel moeilijk. Koop ik maandverband, shampoo of tandpasta of voedsel? Dan kies ik toch voor eten, voor mijn kinderen. Ik wissel dan gewoon veel minder op een dag met maandverband of was mijn haren een tijdje niet, want dan hou ik meer geld over voor eten. 

Marie, 53 jaar met drie dochters van 13, 15 en 19, alleenstaande moeder.

Ik ben een alleenstaande ouder met drie thuiswonende dochters. Op het moment van dit interview zijn alle drie mijn dochters tegelijkertijd ongesteld en dat is zwaar. De jongste menstrueert hevig en heeft gewoon goede producten nodig. Op de meer heftige dagen redden ze het niet met het goedkopere maandverband, wat ik nog net wel kan betalen. Die koop ik wel voor mijzelf maar voor mijn meiden werkt het niet. Ze krijgen op school en ook ‘s nachts vaak ‘ongelukjes’. 

"Leuk vind ik het niet, zakgeld is voor leukere dingen dan maandverband."

Ze krijgen gelukkig soms wat zakgeld van hun vader en daar kopen ze de duurdere producten van. Dat vind ik heel vervelend, want zakgeld is bedoeld voor leuke dingen! Ik doe voor zewat ik kan, door ze bijvoorbeeld zelf alleen het verschil tussen het goedkope product en het duurdere product te laten betalen. Ik vind het vreselijk dat ik niet meer voor ze kan doen. 

Fatima (50), gebruikt een washandje als alternatief voor maandverband

Als ik niks bij de Voedselbank krijg, heb ik geen menstruatieproducten. Ik gebruik dan een doekje of wc papier, dat komt heel vaak voor. Ik zit aan het begin van de overgang en vloei op het moment heel veel. Als ik thuis ben kan ik het nog wel onder controle houden met een washandje. Naar buiten gaan kan niet tijdens mijn menstruatie. Maandverband heb ik niet en als ik iets krijg vanuit de Voedselbank is het vaak te dun, dan lek ik alsnog door. Dus ik blijf binnen tot het voorbij is.

Sara (29)

Als tiener meisje weet je nog niet goed hoe alles werkt en kom je regelmatig voor een verrassing te staan als je menstruatie doorbreekt. Als je niet uit een welgesteld gezin komt heb je vaak geen geld mee of maandverband in je tas zitten. Op mijn school lagen soms menstruatieproducten op de wc, dan deed ik een lange schooldag met een of twee dunne maandverbandjes. Veel te weinig! 

"Wc papier in je broekje, daar ga je heel raar van lopen en je bent constant bang om door te lekken."

 Maar ik heb ook vaak genoeg in een situatie gezeten waarin ik niks had en geen geld om iets te halen. Dan gebruikte ik wc papier, niet gezond of hygiënisch natuurlijk. Daar ga je bovendien heel raar van lopen en ik was constant bang om door te lekken. Ik durfde me hierover niet uit te spreken naar mijn leerkrachten en ziekmelden deed ik ook niet zo snel hiervoor. Dat vind ik nu achteraf wel confronterend. Ik denk dat er nu nog steeds veel meisjes met het probleem zitten wat ik toen had. Oudere dames natuurlijk ook wel, maar op die jonge leeftijd is de schaamte ook nog eens extra groot. Ik hoop dat scholen en werkgevers in de toekomst altijd standaard een stash zullen hebben liggen voor deze meisjes en vrouwen. 

Zigany (53), getrouwd, vier kinderen in de leeftijd 14 - 22 jaar.

"Ik gebruik doekjes voor mijzelf die ik dan weer uitwas, en wc papier als ik niets anders heb."

We hebben het niet makkelijk. Zonder de Voedselbank is het voor ons heel moeilijk. Drie jaar geleden is ons bedrijf, een uitgeverij, failliet gegaan. Daarvoor hadden we het goed maar toen is alles veranderd. Financieel is het nu heel moeilijk. Twee kinderen studeren en zij moeten alles zelf doen. Studeren vinden wij het allerbelangrijkste en we doen alles wat we kunnen om ze te helpen. Gelukkig krijgen we veel hulp van andere mensen. Zonder deze hulp zou het niet lukken. Menstruatieproducten kan ik niet altijd voor mijzelf kopen. Mijn dochters moeten het zelf betalen. Ik gebruik doekjes voor mijzelf die ik na gebruik uitwas, en wc papier als ik niets anders heb. Maar ik ben positief, het komt wel weer goed.

Souad, moeder van vier jonge kinderen, leeft van een uitkering

"Ik gebruik de luiers van mijn kinderen elke maand."

Ik heb vier kinderen en weinig inkomen. De Voedselbank is heel belangrijk voor mij, zonder redden we het niet. We moeten iedere maand kiezen waar we het weinige geld dat we hebben aan uitgeven. Ik besteed ik het bij voorkeur aan mijn kinderen. Aan eten en drinken maar ook voor luiers bijvoorbeeld. Zij moeten zo min mogelijk last hebben van ons geldgebrek. Ik heb geen financiële ruimte voor maandverband en gebruik daarom vaak de luiers van mijn kinderen of katoenen lapjes van oude kleding die ik hergebruik. Ik schaam mij daarvoor maar het is niet anders.

En nu je toch hier bent. Vrijdag 28 mei 2021 is het International Menstrual Hygiene Day, vrij vertaald Wereld Menstruatiedag. Een dag waarin aandacht gevraagd wordt voor het doorbreken van het taboe dat er is op menstruatie en het gebrek aan toegang tot menstruatieproducten voor veel vrouwen wereldwijd. 

Ook dit jaar vraagt Cycle in de laatste week van mei weer aandacht voor menstruatie armoede in Nederland. Zeg nou zelf, It’s bloody time dat we daar iets aan doen.

Lees hier over onze actie en doe mee!

Deel

we're in this together

Cycle is een community waar open minded wordt gepraat over alle aspecten van het vrouwelijk lichaam. Van menstruatie tot menopauze: we helpen je om jouw body & mind, cyclus en seksualiteit beter te leren kennen en begrijpen, samen met onze Cycle Experts.